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Sean Sanders
Sean Sanders

"WOUNDED WARRIOR PROJECT ME AYUDÓ A DARME CUENTA QUE SIEMPRE HAY ALGUIEN PARA AYUDARTE. NUNCA PIENSES QUE ESTÁS SOLO".

A medida que crecía, Sean Sanders se transformó en la oveja negra de su familia. Sus padres lo enviaron a la escuela militar en octavo grado porque se estaba metiendo en problemas y peleaba en la escuela. Cuando se graduó, entró directamente en el ejército de los Estados Unidos.

"Por primera vez en mi vida, había visto que podía destacarme y tener cualidades de liderazgo. Me sentí orgulloso de no solo estar en el Ejército sino  tambiénde ser un estadounidense", dice Sean.

También aprendió a sentirse orgulloso de sí mismo, algo que inicialmente creció mientras estaba desempeñándose en Irak. Pero después de ser atacado con un dispositivo explosivo improvisado (IED, por sus siglás en inglés), algo en Sean cambió. "Fuimos a una misión para averiguar quién creó el IED y descubrimos que era un tipo al que le habíamos dado dinero para iniciar un negocio", dice Sean. "Tenemos fotos dándole la mano a este tipo".

El orgullo que había sentido se convirtió en miedo y desconfianza. Cuando regresó a casa y finalmente se retiró del Ejército de los EE. UU. después de 22 años de servicio, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) se había afianzado. "¿Cómo se supone que debes pensar cuando tu mente se enfrenta a esa situación irreal?" dice Sean. "El trastorno de estrés postraumático es simplemente el mecanismo de defensa natural de tu mente".

Las luchas de Sean con el trastorno de estrés postraumático causaron que su matrimonio se desmoronara, y pasó tiempo viviendo en la sala de estar de sus padres. Ni siquiera salía de la casa a menos que llevase un arma.

Además de su depresión, estaba el hecho de que siempre había estado en buena forma física. En ese momento tenía un mal estado físco y sobrepeso debido a una lesión en la pierna que le impedía hacer ejercicio. Nada cambió hasta que ingresó a Soldier Ride de Wounded Warrior Project® (WWP) y supo que todavía podía llevar una vida activa y saludable. Valora la experiencia por salvar su vida.

"Puedes hacer lo que te propongas", dice Sean. "Es parte de mi vida ahora. Voy en bicicleta al trabajo. Esto ayudó enormemente a mi enfoque mental". Ahora, las prioridades de Sean son su familia, su esposa y su hija adolescente, y ayudar a otros veteranos a lograr sus mayores ambiciones.

"Quiero mostrarles que he estado allí. Todos hemos estado en ese lugar, dice Sean. "Pero siempre hay alguien allí para ayudarte a recuperarte. Nunca pienses que estás solo".

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