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Biografía de Anthony Villarreal

Su última ronda. Eso fue todo lo que le quedó a Anthony Villarreal. Estaba a punto de partir hacia Afganistán después de su tercer traslado a Medio Oriente en cuatro años de servicio en el Cuerpo de Marines de EE. UU. Pero en esa última misión, una bomba que se encontraba al costado del camino explotó e hizo volar el vehículo que él conducía. Este evento le produjo quemaduras de tercer grado en el 70% del cuerpo, la espalda fracurada y otras lesiones. Tuvo suerte de haber sobrevivido.

Luego de tres meses en coma, la amputación de su mano derecha y dedos de la mano izquierda, dos años en el hospital que fueron agotadores y más de 70 dolorosas cirugías, su mayor miedo era no saber qué podría hacer para mantener a su familia.

Su primera interacción con Wounded Warrior Project® (WWP) consistió en una mochila que recibió en el hospital y el apoyo que obtuvo de ese momento en adelante lo ayudó a encontrar su próxima misión.

"Se sintió bien saber que alguien pensaba en nosotros", cuenta Anthony. "No sólo pensaban en mi...también le preguntaban a mi esposa cómo se sentía. Realmente la ayudaron...nos contaron acerca de programas que podrían ayudarnos con nuestra transición".

Cuando Anthony regresó a su ciudad natal de Lubbock, Texas, comenzó a recibir correos electrónicos de WWP con invitaciones para participar en programas y salir de viaje. Las relaciones que forjó con otros veteranos las considera invaluables.

"Para mí, no eran viajes sino más bien reuniones", remarca Anthony. "Me ponía en contacto con otros veteranos heridos y sus cónyuges y podía ver con mayor claridad lo que podría ser mi vida si salía adelante en vez de quedarme en casa".

Anthony, que al principio era tímido e introvertido debido a su aspecto físico, ahora comparte activamente su experiencia con el objetivo de ayudar a otros veteranos.  A menudo, las personas le dicen que su historia les ha permitido comprender un poco mejor lo que las familias de los militares sufren.

"Creo que es muy importante que los veteranos compartamos nuestras historias para que todos sepan por lo que estamos pasando como fuerza beligerante de Estados Unidos. Estamos en esto juntos".

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