Ir al contenido principal
Donna Pratt

Donna Pratt no quería vivir su vida alejada de sus compañeros.

Sin embargo así se sentía mientras cojeaba en muletas por Fort Stewart, Georgia, separada por miles de millas de su familia militar en Irak.

"Ingresé al Ejército porque quería ser parte de un equipo, parte de algo más importante que mi propia existencia. Quería brindar mi generosidad a otros, prestándoles un servicio", dice Donna.

Por un tiempo, Donna pudo hacer realidad su sueño. Esta mujer oriunda de Chicago brindó servicio por primera vez en la Guerra del Golfo, abandonó el Ejército después de ocho años y luego, volvió a enlistarse después de los hechos de 9/11 para continuar con su misión. Fue destacada en Irak junto a una unidad acorazada y se tomó tan en serio su trabajo de hacer el mantenimiento de los vehículos que antes de cada misión, oraba por las armas. Mientras estaba en el extranjero, sus piernas y pies comenzaron a inflamarse y, con el tiempo, llegó a resultarle demasiado doloroso caminar. Un día después de que la enviaron de regreso a casa para recibir tratamiento, varios soldados de su unidad fueron heridos por un artefacto explosivo improvisado. A Donna la inundó la culpa.

"Me destrozó. Justo cuando no estuve allí, pasó algo malo", recuerda Donna.

Ya de regreso en los Estados Unidos, Donna tuvo que lidiar con sus propias heridas. Fue necesario someterla a mucha cirugías para repararle los tendones lesionados, los ligamentos rotos y los huesos fracturados de sus pies y tobillos. Después de pasar dos años en silla de ruedas, "Estaba tan deprimida que quería morirme", dice Donna.

Su cuadro profesional supo reconocer su desesperación y le sugirió que asistiera a un campamento de básquetbol para personas en silla de ruedas.

"Cuando entré al gimnasio, lo único que sentí fue autocompasión", dice Donna. "Pero cuando ingresé a la cancha, pude oler la goma quemada de las sillas de ruedas y sentir el penetrante chirrido del metal que rechinaba. Esta gente entrenaba en serio, estaban a la altura de la competencia, así que fue como si hubiera vuelto a nacer".

Después de esa experiencia, Donna sintió un fuerte deseo de empezar a practicar otros deportes para personas con discapacidades.

"Allí fue cuando descubrí Wounded Warrior Project (WWP)", dice Donna. "Realmente impulsaron mi recuperación, tanto física como emocionalmente. Gracias a WWP, he estado en más lugares de los que había imaginado y hecho más cosas de las que creía posible".

Ha sido invitada a la Casa Blanca, ha escalado las montañas de Utah y ha saltado desde aviones. Pero fue un evento de Soldier Ride en Jacksonville, Florida lo que Donna dice que nunca olvidará.

"Conocí a otro veterano de mi unidad que estaba paralizado de la cintura hacia abajo. Estaba deprimido, tenía una conducta sumamente autodestructiva y quería morirse, igual que yo tiempo atrás. Así que le ofrecí mi lugar en Soldier Ride porque sabía que sería bueno para él", dice Donna.

Ese veterano aceptó su oferta y en la carrera, conoció a otro veterano paralizado. Tuvieron una conexión inmediata y a partir de allí, cada uno generó un cambio positivo y definitivo en la vida del otro. Una vez que Donna comenzó a experimentar la satisfacción de ayudar a otros, empezó a anhelar tener más oportunidades de hacerlo. Así que siguió practicando deportes para personas con discapacidades, particularmente, el tiro con arco. Actualmente, Donna es instructora certificada de tiro con arco y comparte la sabiduría que ha adquirido con otros veteranos heridos de Chicago. Aún convive con dolor en los tobillos, las rodillas y la espalda, pero eso no la detiene. Todo lo contrario, se enfoca en las experiencias que sus lesiones le han brindado y sigue progresando. Ahora, su objetivo es el equipo de tiro con arco de los Juegos Paralímpicos de EE. UU.

"No me adapto a la vida. Hago que la vida se adapte a mí", dice Donna.

Volver a Conoce a un veterano

INVOLÚCRATE CON WWP

Suscríbete a nuestro boletín informativo por email y obtén la información más reciente sobre eventos, recaudación de fondos y formas de hacer un impacto.