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Claude Boushey

La paradoja de ser un veterano es reflejar el poder del ámbito militar mientras se lucha por la paz.

Eso fue lo que Claude Boushey debió hacer durante 25 años de su vida en el Ejército de Estados Unidos, algo que ahora vuelve a poner en práctica como mentor de veteranos en Wounded Warrior Project® (WWP).

"El objetivo en el Ejército es entrenar a las personas para la guerra y para estar en la guerra", dice Claude. "Hoy en día, uso ese mismo entrenamiento para ayudar a mis compañeros veteranos a combatir sus problemas internos y estar en paz".

La sanación física y emocional del mismo Claude fue forjada por el dolor, el miedo y la desesperanza. Después de que Claude se estrelló, los médicos le dijeron a su familia que no volvería a caminar.

Claude no iba pilotando el helicóptero OH58D "Kiowa Warrior" que se estrelló en Irak el 13 de junio de 2004. Iba en el asiento del copiloto, operando los sistemas, concentrado en los interruptores y los sensores.

"Íbamos volando bajo y lento, y fue allí que el piloto me dijo: 'Claude, hay un problema'. Miré hacia arriba, escuchaba las alarmas a través de mis auriculares, el rotor se desprendió y nos estrellamos rápida y estrepitosamente".

El impacto destruyó y comprimió las vértebras de Claude, además de dañar un 80 por ciento de su
canal vertebral.

"Después de cuatro cirugías y ocho meses de penosa rehabilitación, les demostré a los médicos que se habían equivocado y empecé a caminar otra vez", dice Claude.

Quince meses después del accidente, Claude recibió autorización para volver a volar y aceptó otra misión en Irak, en la que prestó servicio desde julio de 2006 hasta octubre de 2007.

"Desde el punto de vista anímico, fue genial volver a Irak, porque ese fue el lugar de donde me habían sacado. Si hay algo en la vida que debes hacer, no puedes quedarte con las ganas de hacerlo", dice Claude.

Cuando Claude se retiró del Ejército, en 2008, buscó la manera de seguir en contacto con sus compañeros veteranos. Su búsqueda le llevó hasta WWP.

"WWP nos ayudó a mi familia y a mí a concentrarnos en las cosas que podemos hacer, y a dejar de lado aquellas que no podemos hacer", dice Claude. "Siempre nos han prestado un servicio increíble".

Claude dice que sabía que otras personas también experimentarían esa sensación de soledad, desesperación, frustración y ansiedad que él experimentó. Ayudar a otros a evitar esa terrible sensación se convirtió en la nueva misión de Claude.

"Los seres humanos no hemos sido creados para recibir disparos, explotar en mil pedazos, ser quemados o lidiar con lo que implica ver morir a un compañero. Cada persona a la que oriento es especial, pero todas ellas tienen una cosa en común: su corazón y su mente están reaccionando a experiencias que no son normales".

Este es su mensaje para las personas a las que orienta en WWP: bienvenido a la nueva versión de ti mismo.

"Demoré mucho en llegar a aceptar que este era mi cuerpo. Esto es lo que tienes. Nunca volverás a ser ese deportista que corría maratones y practicaba surf. Pero tienes tu vida; sé feliz con ella. Concéntrate en lo posible, no en lo imposible".

Hoy en día, Claude trabaja como piloto de helicóptero civil para la Policía del Estado de Maryland, haciendo misiones de búsqueda y rescate, manteniendo la seguridad nacional y ayudando a capturar a delincuentes. Más allá del bien que su profesión le permite hacer, ayudar a otros veteranos heridos sigue siendo una tarea que desempeña con pasión.

"Yo sé lo que se siente al estar en una cama de hospital, sin posibilidad de moverse, ser llevado de un lado a otro, estar en una silla de ruedas que otro empuja, luchar para volver a estar de pie y luchar aun más para dar un paso. La recuperación es una montaña rusa emocional. A menudo, los veteranos no quieren pedir ayuda. Es por eso que destaco la importancia de llegar a ellos".

Después de todo, según dice Claude: "La paz mental es una paz perdurable por la que vale la pena luchar".

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