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Antoinette Wallace
Antoinette Wallace

Antoinette Wallace creció en Staten Island, Nueva York, a la sombra del horizonte de Manhattan. Entonces, cuando dos aviones se estrellaron contra el World Trade Center el 11 de septiembre de 2001, mientras ella y sus compañeros observaban desde las ventanas de su escuela secundaria, tuvo un profundo impacto en su futuro.

"Presenciar el 9/11 en primera fila y en tiempo real fue muy impactante", dice Antoinette. "No había pensado unirme al ejército antes de ese día".

Después de unirse a la Guardia Nacional del Ejército como asistente legal, Antoinette prestó servicio en Irak en 2004. Con el miedo externo a los misiles, morteros, disparos y dispositivos explosivos improvisados (IED, por sus siglas en inglés) como parte de su vida cotidiana, nunca habría adivinado el verdadero peligro en su propia base. Pero una noche, un soldado compañero la acompañó a su casa desde el gimnasio y la atacó sexualmente.

No se sentía cómoda contándole a sus líderes sobre el ataque, por lo que lo ocultó durante muchos años, hasta que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) le consumió la vida.

"Fui a la habitación de mis padres llorando", dice Antoinette. "Les dije que necesitaba ayuda y que ya no podía soportar más lidiar con mi trauma. Tenía miedo de hacerme daño".

Sus padres la llevaron a un programa de tratamiento del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés), que la guió a Wounded Warrior Project® (WWP).

"No estoy seguro de dónde estaría sin el Wounded Warrior Project", cuenta Antoinette. "Conocí a otros sobrevivientes que son mis mejores amigos ahora. Algo horrible nos sucedió. Sin embargo, logramos convertirlo en algo positivo. Dejaría todo para estar allí para ellos en su momento de necesidad y saber que harían lo mismo. Nos apoyamos y nos levantamos unos a otros un día a la vez".

Antoinette ahora es una farmacéutica exitosa en Nueva Jersey y dedica su tiempo libre a capacitar a otros veteranos al compartir su historia para que se den cuenta de que está bien compartir las suyas.

"Está bien hablar sobre el trauma y cómo ha impactado tu vida", dice Antoinette. "Esta es tu oportunidad de empezar a curarte. Hablar de eso es muy importante. ¡Eso fue lo que funcionó para mí!

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