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"Sé sin lugar a dudas que no estaría aquí hoy si no fuera por Wounded Warrior Project".

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Philip Krabbe

Los recuerdos más felices de Philip Krabbe provienen del tiempo que pasó en la Infantería de Marina de los EE. UU. "Me encantaba la marina", dice Philip. "La mejor parte fue la camaradería y el amor que nos teníamos".

Pero esa hermandad hizo que la realidad de la guerra fuera aún más devastadora. El 23 de mayo de 2006,
Philip perdió dos de sus marines y un intérprete debido a una bomba en la carretera. No solo eran sus amigos, sino que, como sargento de pelotón, Philip se sentía responsable. Compartimentó sus sentimientos y continuó con la misión, pero no pasó mucho tiempo antes de que necesitara medicamentos recetados para dormir durante la noche.

Cuando Philip regresó a casa, el trastorno por estrés postraumático (TEPT) y la culpa del sobreviviente lo llevaron a continuar automedicándose con drogas y alcohol. "Era alcohólico", admite Philip. "También era drogadicto. Traté de sobrellevar la situación de la única manera que sabía, solo para poder funcionar durante el día".

En 2017, Philip encontró Wounded Warrior Project® (WWP) y, en su primer evento, conoció a un compañero veterano llamado Ray Pizarro. Philip no lo sabía en ese momento, pero ese momento se convertiría en un punto de inflexión importante en su vida. Ray guió a Philip a través de su viaje de recuperación, presentándole una variedad de programas de WWP y fue su sistema de apoyo. Pero la recuperación rara vez es una línea recta. El 30 de noviembre de 2020, después de casi 14 años de abuso de sustancias, Philip casi se suicida.

"La depresión me dijo que podía terminar si apretaba el gatillo. Pero miré hacia abajo y vi la palabra 'coraje' tatuada en mi mano", recuerda Philip. "Le prometí a Ray que tendría el coraje de sobrevivir, que no me quitaría la vida. Ese fue el último trago que tomé".

Después de estar sobrio, Philip trabajó con el equipo del servicio de beneficios de WWP para obtener la calificación de discapacidad de VA adecuada, lo que le permitió dejar de trabajar. En cambio, podría concentrarse a tiempo completo en su recuperación mediante la participación en programas como Warrior Care Network®. "Cambió mi vida drásticamente", dice Philip. "No sabía cómo explicar cómo me sentía; Warrior Care Network me ayudó a explicar mejor por lo que estaba pasando".

Mientras probaba nuevos programas y terapias, la participación de Philip en el programa Apoyo entre veteranos de WWP se mantuvo constante. Ray era el líder del grupo de apoyo entre veteranos de Philip y juntos trataron de ayudar a tantos veteranos locales como les fue posible. Lamentablemente, a principios de 2022, Ray falleció. Pero en lugar de volver a caer en los viejos hábitos, Philip lo vio como un desafío y una oportunidad para recuperar el sentido de propósito que perdió cuando dejó la Infantería de Marina. "Le prometí que tomaría la antorcha, llevaría a cabo su misión y la haría mía", dice Philip. "Sé que esto es lo que se supone que debo hacer. Mi objetivo es hablar con cualquiera que me escuche. Creo que mi historia es lo suficientemente poderosa como para salvar una vida".

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