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"Gracias a ustedes, tengo con quien puedo pasar tiempo que no sea mi mamá ni mi papá. Alguien con quien pueda jugar Xbox y hacer cosas divertidas".

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Jason Ehrhart

Los eventos del 9/11 hicieron enojar a Jason Ehrhart, tanto que se alistó en el ejército de los EE. UU. cuando terminó la escuela secundaria. En septiembre de 2005, lo enviaron a Irak como soldado de mortero de infantería. Tres meses después, la vida de Jason y su familia dio un giro devastador.

Mientras se dirigía a un centro electoral para las primeras elecciones en Bagdad, el Humvee en el que viajaba voló debido a minas antitanque. Jason salió disparado de la parte superior del vehículo y aterrizó a varios metros de distancia. Tenía las dos piernas rotas, quemaduras de tercer grado que le cubrían el 60% del cuerpo y estuvo en coma durante tres meses. Cuando salió del coma, le habían amputado una pierna y no podía tragar ni hablar.

Los padres de Jason, Pam y Mike Estes, estaban a punto de emprender un viaje largo, duro y frustrante. Comenzó en una unidad de cuidados intensivos a miles de millas de su hogar y los llevó a convertirse en cuidadores de tiempo completo de su hijo adulto.

Pam y Mike recuerdan que la combinación de cuidar a Jason, hacer malabares con carreras de tiempo completo y criar a su hija adolescente fue una montaña rusa emocional. Sus heridas y la lesión cerebral traumática (LCT) implicaban que prácticamente no podía hacer nada por sí mismo.

La familia Estes le da crédito a los retiros de cuidadores de Wounded Warrior Project® (WWP) por ayudarlos a comenzar sus propias recuperaciones y al programa hacia la independencia (PI) por ayudarlos a dar un giro hacia una vida más normal. El entrenador de vida del PI de Jason trabajo con Jason cinco días a la semana: hace diferentes terapias, lo lleva por la comunidad y le brinda a sus padres el tiempo que tanto necesitan para ellos mismos.

"El entrenador del PI de Jason nos dio permiso para no sentirnos culpables por tomarnos tiempo para nosotros mismos en lugar de dedicar el 100% de nuestro tiempo a cuidar a nuestro hijo", dice Mike.

Desde que ingresó al programa hacia la independencia, Jason y su familia participaron en Soldier Ride® y asistieron a varios eventos deportivos, y Jason incluso aprendió a esquiar en la nieve. Su próxima misión es seguir progresando.

"Cada vez que hace un evento, regresa y su terapeuta dice que saltó al siguiente nivel desde el punto de vista cognitivo", dice Pam. "Gracias a Wounded Warrior Project, mi hijo tiene un entrenador para ayudarlo a recuperarse lo máximo posible y disfrutar realmente de la vida".

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