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Adam Harris

Adam Harris vivió algunos de los peores combates de la guerra de Irak, durante sus tres períodos de servicio como soldado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. A pesar de esto, cuando llegó el momento de regresar a casa, él no quería hacerlo.

"Recuerdo haber mirado hacia afuera desde la parte trasera de aquel helicóptero mientras me iba de Ramadi y haberme sentido triste por dejar Irak", dice Adam. "Tenía la extraña sensación de que me estaba yendo en un momento en que debía quedarme".

En gran parte, su renuencia a regresar se debía a la incertidumbre que le generaba la idea de retomar su vida en Boise, Idaho, su hogar. Tenía poca experiencia laboral, más allá de la que había adquirido como camarero, y ser un Infante de Marina le daba sentido a su vida. Adam abandonó la Infantería de Marina sin ninguna lesión física, pero en su mente habían hecho mella el síndrome del sobreviviente, la depresión, la ansiedad y la ira. Ir a lugares públicos sin un equipo de protección para su cuerpo y sin un arma lo ponía nervioso. Para combatir el estrés, comenzó a consumir drogas y alcohol, además de tener una conducta riesgosa andando en su motocicleta para reproducir la descarga de adrenalina que genera estar en combate.

"Después de todo lo que había vivido, lo único que quería era buscar desafíos para averiguar cuál era mi punto límite", explica.

Adam también intentó encontrar alivio en frecuentes viajes a las montañas de Boise para practicar snowboarding. En uno de esos viajes, un asistente de ascensos le preguntó si era un fanático del snowboarding en busca de empleo. Después de que Adam le contó a este empleado algunos de los problemas que tuvo para readaptarse a la vida normal al regresar de Irak, él le presentó a otro veterano. Ese veterano era Jason Braase, ex miembro de la Guardia Nacional de Idaho, quien prestó servicio en Irak, fue herido y actualmente, se desempeña como vocero de Warriors Speak® para Wounded Warrior Project® (WWP). Adam y Jason no tardaron en conocerse y rápidamente se comprendieron mutuamente, por sus respectivas experiencias, lo cual significó un cierto alivio para Adam.

"Con Jason, la amistad fue instantánea", dice Adam. "No necesitaba explicarle lo que me pasaba y los conocíamos la terminología militar. Podía hablar y no era tan duro conmigo mismo. Un día, inesperadamente, Jason llegó a mi casa, golpeó mi puerta y me dijo que creía que yo necesitaba un amigo, justo en ese momento. Esa es la clase de relación que hemos forjado".

Adam y Jason fueron juntos a un evento de Proyecto Odyssey® en Park City, Utah, en el National Ability Center. Dicho evento, que es una combinación de actividades al aire libre y grupos de apoyo entre veteranos, fue decisivo para Adam. Logró analizar las misiones a las que había sido enviado desde una perspectiva diferente y pudo perdonarse por actos que le habían atormentado durante años.

"Algunas de las actividades de este evento me provocaron emociones tan intensas que tuve que irme de la sala", dice Adam. "Hasta ese momento, mi vida había sido un duro recorrido cuesta arriba. Si no hubiera sido por Project Odyssey, hubiera sido aun más difícil".

La familia de Adam percibió un cambio en su conducta después de su participación en Proyecto Odyssey y le animó a seguir buscando un tratamiento que le ayude. Adam aprovechó ese impulso para enderezar su vida y para hacerse cargo de su rol como padre de dos hijos. Le diagnosticaron oficialmente trastorno por estrés postraumático (TEPT) y encontró ayuda a través del Departamento de Asuntos de Veteranos. Esa ayuda, combinada con su propia terapia, que consiste en practicar disco volador y pesca con mosca, le ha permitido hacer grandes progresos en la lucha contra sus recuerdos de combate.

"Comprendo que estos sentimientos no desaparecerán, pero ahora puedo controlarlos", dice Adam. "También entiendo que no puedo regresar al pasado y cambiar las cosas. Tengo que avanzar".

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