Ir al contenido principal

Veteranos y TEPT: comprensión de las causas, los signos, los síntomas y el tratamiento

TEPT entre miembros del ejército y veteranos

¿Qué es el trastorno por estrés postraumático (TEPT)?

El trastorno por estrés postraumático (TEPT) es una afección diagnosticada que puede presentarse después de que una persona se ve expuesta a un hecho traumático. El TEPT es una condición muy común para muchos veteranos después del servicio militar. Los síntomas pueden incluir pensamientos, sensaciones o sueños perturbadores relacionados con los hechos, problemas mentales o físicos, problemas para dormir y cambios en la manera en que una persona piensa y se siente.

¿De dónde surge el TEPT?

El TEPT puede ocurrir después de presenciar o experimentar un evento traumático. Para los veteranos, esto puede provenir de un combate, entrenamiento o trauma sexual militar.

Síntomas del TEPT

Según el National Institute of Mental Health, existen cuatro tipos de síntomas:

  • Volver a experimentar:
    • Recuerdos recurrentes: es posible que te encuentres reviviendo un evento traumático. Esto podría incluir síntomas físicos como latidos cardíacos acelerados o sudoración.
    • Malos sueños: estos pueden incluir sueños relacionados con el evento.
    • Pensamientos aterradores.
  • Evitación: evitar pensamientos, sentimientos, lugares, actividades u objetos que le recuerden el evento traumático
  • La excitación y la reactividad: sobresaltarse fácilmente, sentirse tenso, tener problemas para dormir.
  • Cognición y estado de ánimo: experimentar pensamientos negativos, sentimientos de culpa o culpa, o pérdida de interés en pasatiempos.

Cuando estos síntomas duran un mes, se considera TEPT.

¿Qué debo hacer si creo que tengo TEPT?

Primero, debes saber que no estás solo. Lamentamos saber que estás luchando pero creemos que no importa por lo que estés pasando, con ayuda puedes encontrar un mejor futuro. Si crees que tú o un ser querido tiene TEPT, comunícate con el Centro de recursos de Wounded Warrior Project (WWP) al 888.997.2586 o resourcecenter@woundedwarriorproject.org, y te comunicaremos con alguien que pueda ayudarte. Somos más fuertes cuando trabajamos juntos, por lo que colaboramos con muchas otras organizaciones de servicio de veteranos para ayudar a los veteranos de todas las generaciones. Nuestro Centro de Recursos siempre está feliz de trabajar con veteranos de todas las generaciones para conectarlos con recursos específicamente desarrollados para ayudarlos.

Comunícate con nuestro centro de recursos de WWP para comenzar.

Opciones de tratamiento para TEPT

WWP dirige cada hora, dólar y acción para ayudar a los veteranos a lograr su mayor ambición. Algunos de sus programas se enfocan directamente en tratar el TEPT y crear habilidades de superación para los veteranos heridos de la generación actual. Los individuos responden de manera diferente al trauma. También responden de manera diferente al tratamiento. Estos son algunos de nuestros programas de salud psicológica:

  • Project Odyssey®: los talleres de salud psicológica de WWP reúnen a los veteranos para enfrentar juntos los desafíos al aire libre. Durante los eventos de varios días, ayudamos a los veteranos a crecer internamente al mismo tiempo que expandimos las estructuras de apoyo externo.
  • Habla con WWP: los miembros del personal de WWP están disponibles para llamadas semanales a los veteranos, miembros de la familia y cuidadores para brindar no solo una escucha empática sino también estímulo. WWP trabaja con el individuo para establecer objetivos y crear un plan para superar esos objetivos.
  • Warrior Care Network®: Warrior Care Network de WWP ofrece atención de salud psicológica clínica de clase mundial. Warrior Care Network es una sociedad entre WWP y los cuatro centros médicos académicos más importantes. El tratamiento de TEPT proporciona más de 70 horas de atención clínica en programas de 2 a 3 semanas. Warrior Care Network incluye terapia cognitiva, exposición prolongada, realidad virtual, atención plena y más.

Además de los programas anteriores disponibles a través de WWP, hay una serie de opciones para tratar el TEPT. VA ofrece opciones gratuitas para veteranos elegibles, incluida la terapia. Hay varias maneras de encontrar recursos adecuados de salud mental para veteranos.

Cómo puedo ayudar a un ser querido con TEPT

Primero, hazle saber que reconocer que pueden tener TEPT muestra que son fuertes, no débiles.

  • Deja que los veteranos determinen de qué se sienten cómodos hablando y no los presiones.
  • Sé un buen oyente y no digas cosas como: "Sé cómo te sentiste" o "Eso es como cuando yo...", incluso si también prestaste servicio en una zona de combate. Los sentimientos de cada uno son únicos.
  • Recuérdale a tu ser querido que no está solo, y muchos otros tienen historias personales que pueden compartir sobre su rehabilitación. Hablar con otros veteranos puede ayudarlos a enfrentar la situación.

Consejos y recursos para ayudar a los veteranos con TEPT

Así como hay una gran variedad de heridas que experimentan los veteranos en el ejército, durante el combate o después de este, hay una gran variedad de profesionales de la salud para tratar esas heridas. Encontrar al terapeuta adecuado depende de lo que consideres que es más importante. Determina si te interesa un tipo de terapia específico o si tu elección se limitará de acuerdo a tu proveedor de atención médica y los honorarios. Independientemente de lo que creas que es adecuado para ti, existen muchas maneras de encontrar un terapeuta de salud mental para veteranos.

Recursos de ayuda para miembros activos y veteranos

  • E centro de recursos de WWP puede ayudarte con información acerca de programas y servicios de WWP que se adapten a tus necesidades específicas. Envía un email al centro de recursos de WWP a resourcecenter@woundedwarriorproject.org o llama al 888.WWP.ALUM (888.997.2586).
  • Llama sin cargo al centro de servicio de beneficios de salud del VA al 1-877-222-VETS o visita My HealtheVet, que ofrece a los veteranos ayuda con información sobre atención médica, servicios y sedes del VA.
  • Llama al número nacional de Vet Center al 1-800-905-4675 o visítalo en Internet para obtener más información o buscar una sede cercana.
  • Encuentra servicios de salud mental en línea específicos para no veteranos a través del Localizador de servicios de salud mental que ofrece la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés).
  • Conoce Sidran. Ofrece una lista de terapeutas recomendados, así como también una hoja de datos para elegir un terapeuta para tratar el TEPT.
  • Línea de asistencia ante crisis para veteranos: Si tienes una crisis, llama al 911, acude a la sala de emergencias más cercana o llama al 1-800-273-8255 (para español, llama al 1-888-628-9454). Veteranos que necesitan ayuda: oprime "1" después de llamar o ve a la Línea de Asistencia ante Crisis para chatear con un consejero especialista en crisis en cualquier momento.

Comunícate con nuestro centro de recursos de WWP para comenzar.

¿Qué es el estrés de combate?

El estrés de combate es una reacción normal a las condiciones anormales de un ambiente de combate. Los síntomas pueden ser, entre otros, fatiga, pérdida de la concentración y disminución del tiempo de reacción.

Problemas asociados con el estrés de combate y traumas

La exposición al estrés de combate/ operaciones puede dejar cicatrices emocionales que permanecen después de tu misión. Si bien cada persona reacciona de manera distinta, a continuación, presentamos una lista con algunos problemas que pueden experimentar los miembros del Ejército y los veteranos.

  • Enojo o comportamiento agresivo
    • Si bien el enojo es una emoción natural y saludable que puede haberte ayudado a hacer tu trabajo mientras estabas en tu misión, el enojo intenso puede asustar a las personas y alejarlas. El comportamiento agresivo e hiriente también puede ocasionar problemas con familiares, amigos, compañeros de trabajo y con el sistema legal.
  • Abuso de alcohol/drogas
    • Si bien el consumo de alcohol o drogas para no sentir nada ("automedicación") puede parecer que funciona en el momento, puede impedir que te ayudes y hacerte vulnerable a más problemas (psicológicos, médicos, legales) en el futuro.
  • Depresión
    • La depresión supone sentirse decaído o triste la mayoría de los días. Es diferente a las sensaciones normales de tristeza, dolor o baja energía. Puedes sentirte desesperanzado, culpable o despreciable y podrías pensar en hacerte daño o matarte.
  • Pensamientos suicidas
    • Si tú o alguien que conoces tiene pensamientos suicidas, llama a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, al 1-800-273-8255. Los veteranos deberán oprimir "1" después de conectarse para comunicarse con la Línea de Asistencia para Veteranos. También puedes visitar el sitio web de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio o bien llamar a un consejero, un médico o al 911. Hay ayuda a tu disposición.
  • Daño moral
    • Un daño moral es una herida psicológica poderosa y duradera ocasionada al llevar a cabo, no poder impedir u observar actos que van en contra de creencias y expectativas morales fuertemente arraigadas. Los veteranos que sufren un daño moral pueden sentir reticencia a acercarse a otras personas, dificultad para confiar en otros o en sí mismos y pérdida de la fe o la espiritualidad.
  • Trastorno por estrés postraumático (TEPT)
    • Las experiencias de combate traumáticas, como el peligro de muerte, la pérdida de otros y ver heridos y moribundos, puede dejar cicatrices emocionales duraderas. El TEPT en veteranos de guerra es una afección común que puede desarrollarse después de haber pasado por esas experiencias. Si tienes TEPT, es posible que te descubras reviviendo escenas de combate una y otra vez en forma de recuerdos no deseados o pesadillas. Es posible que intentes evitar esas situaciones o experiencias que desencadenan recuerdos o que te recuerdan un hecho traumático. También puedes sentirte aturdido, tener dificultad para comunicarte con otras personas y hasta tener problemas para tener sentimientos de amor hacia otros. También puedes descubrir que te sientes "en alerta máxima" e irritable todo el tiempo, lo cual no permite que te relajes, que duermas o que te concentres.

Reacciones comunes al estrés de combate/operaciones y los traumas

Cuatro cosas importantes que debes saber sobre el estrés y el trauma de combate:

  1. No estás solo.
  2. No se trata de debilidad.
  3. Te mereces sanar y recuperarte de las heridas de guerra psicológicas invisibles, así como también te mereces la mejor atención para las heridas de guerra físicas.
  4. Hay ayuda a tu disposición.

Mantenerse informado y aprender maneras de manejar y sobrellevar lo que te sucede son cosas fundamentales en el proceso de adaptación. Algunas reacciones comunes al estrés de combate/ operaciones y a los traumas aparecen a continuación. Ten en cuenta que estas reacciones postraumáticas pueden presentarse solas en distintos momentos y en distintos grados de acuerdo a la persona. Si tus reacciones interfieren en tu vida, no mejoran o empeoran con el tiempo, sigue estos pasos para recibir la ayuda que necesitas y te mereces.

 Las reacciones al estrés de combate/ operaciones y los traumas pueden incluir:

  • Problemas para concentrarse o tomar decisiones
  • Tener sueños y recuerdos o reminiscencias perturbadores
  • Sentirse desalentado con respecto al futuro
  • Sentirse aturdido o no tener interés en nada
  • Tener una visión negativa del mundo o de otras personas
  • Culpa y vergüenza
  • Evitar personas, lugares y cosas relacionadas con experiencias de operaciones estresantes
  • Sentirse en guardia, en alerta constante o sobresaltado
  • Estar irritable o tener ataques de ira
  • Tener problemas para dormir
  • Sentirse distante o retraído con otras personas

Consejos y recursos para ayudar a los veteranos

¿Qué es la lesión cerebral traumática (LCT)?

La lesión cerebral traumática (LCT) es una lesión en el cerebro ocasionada por una fuerza externa. Los síntomas de esta lesión pueden variar. Los síntomas leves o moderados de LCT pueden incluir cambios en el estado de ánimo, problemas para concentrarse, dolor de cabeza, problemas para dormir y disminución de la coordinación motora. La LCT grave puede ocasionar una gran disminución o falta de control motor, una gran disminución de la capacidad para hablar o incapacidad para hablar, excitabilidad o agitación.

Hay tres tipos principales de LCT que los médicos tienen en cuenta:

  • LCT leve (también conocida como conmoción cerebral) que ocurre cuando una persona pierde el conocimiento durante 30 minutos o menos (o no pierde el conocimiento).
  • LCT moderada es cuando una persona pierde el conocimiento por más de 30 minutos pero se despierta dentro de 24 horas.
  • Es grave si permanece inconsciente durante 24 horas o más.
  • La LCT no siempre causa pérdida de conciencia. Es posible que una persona con una lesión cerebral traumática leve no pierda el conocimiento pero puede experimentar confusión mientras está despierta.
  • Los síntomas de la LCT y el trastorno por estrés postraumático (TEPT) pueden superponerse. Los efectos de la LCT pueden afectar la forma en que una persona reacciona a los síntomas del PTSD, por lo tanto, lo mejor es tratar a la persona con un enfoque integral.
  • Incluso en el ejército, la LCT no siempre es causada por explosiones. El entrenamiento militar, el ejercicio físico o la participación en deportes fuera de servicio pueden exponer a los hombres y mujeres en servicio a posibles LCT.
  • Todas las lesiones no son iguales y cada diagnóstico de LCT debe tratarse de manera diferente. Dos personas pueden estar involucradas en el mismo evento pero tener diferentes síntomas.

¿Cuáles son los síntomas y problemas más comunes que comienzan o empeoran después de sufrir un LCT?

  • Problemas para dormir
  • Dolores de cabeza
  • Problemas de concentración
  • Irritabilidad
  • Problemas de memoria

¿Cómo se diagnostica una LCT leve?

La mayoría de las veces, una LCT leve se diagnostica en el hogar o "en la guarnición", en una base o puesto militar y no durante el despliegue. Un compañero de batalla, un líder de unidad o un miembro de la familia que nota que algo ha cambiado puede detectar una lesión cerebral traumática leve.

¿Qué tan común es la LCT en el ejército?

El Departamento de Defensa informa que 449,000 hombres y mujeres militares fueron diagnosticados con algún tipo de LCT entre el 2000 y el 2021. En la Encuesta Anual de Veteranos del 2021, el 64% de los veteranos atendidos por Wounded Warrior Project® (WWP) informa haber sufrido lesiones en la cabeza, con un 35% que experimentan LCT.

Consejos y recursos para ayudar a los veteranos

Si deseas obtener más información sobre los servicios de salud mental de WWP:

888.WWP.ALUM (997.2586) o 904.405.1213
HORARIO DE ATENCIÓN
Lunes a viernes de 9 a. m. a 9 p. m. EST
resourcecenter@woundedwarriorproject.org

Línea de asistencia ante crisis - MARCA 988 Y LUEGO PRESIONA 1

Línea de Asistencia ante Crisis

Si estás en crisis o preocupado por un ser querido, llama a la Línea de Asistencia ante Crisis al 988 y presiona "1" o envía un mensaje de texto al 838255 para hablar con un consejero especialista en crisis disponible 24/7, los 365 días del año.

Noticias y artículos sobre veteranos como tú

El trauma secundario del TEPT en familias y cuidadores de veteranos

Las familias de veteranos que lidian con el TEPT experimentan síntomas de trauma secundario, o trauma indirecto, muy similares a los que enfrentan los veteranos: ansiedad, depresión, irritación, aislamiento social y más.

Un cuidador juvenil ilumina el camino para la aceptación, concientización sobre el TEPT

La mayoría de los niños de 17 años no son conscientes de los desencadenantes del trastorno por estrés postraumático (TEPT).

Veterano maneja el TEPT y supera las heridas invisibles de la guerra

Dar voz al impulso y propósito de hombres y mujeres que se sacrifican para servir a nuestro país y se reinventan con valentía en el mundo civil es un tema en la vida de Sean. Sean superó lesiones visibles e invisibles para abrir nuevos caminos para otros veteranos heridos.

Cómo el amor ayuda a un veterano herido a combatir el TEPT

Joey y Lisa Willis, una pareja de militares de Titusville, Florida, celebraron su 7 aniversario. Joey, un veterano herido, atribuye en gran medida a su esposa, que también es su cuidadora, el haberle salvado la vida.

Preparación para un examen C&P: 4 cosas que los veteranos deben saber

La ayuda de preparación está disponible sin costo para los veteranos. Si un veterano o miembro del servicio tiene programado un examen C&P, es importante saber qué esperar y cómo prepararse mejor de antemano.

¿Qué es la LCT?

La lesión cerebral traumática (LCT) afecta a 2.8 millones de estadounidenses cada año. Las caídas y los accidentes son las principales causas de visitas a la sala de emergencias relacionadas con LCT entre la población general.

INVOLÚCRATE CON WWP

Suscríbete a nuestro boletín informativo por email y obtén la información más reciente sobre eventos, recaudación de fondos y formas de hacer un impacto.