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Nueva legislación para mejorar la vida de los veteranos expuestos a sustancias tóxicas

Se estima que 3.5 millones de veteranos han estado expuestos a contaminantes como pozos de quema, fragmentos tóxicos, radiación y otros materiales peligrosos durante el despliegue. Ahora padecen afecciones de salud graves, raras y de aparición temprana. A menudo, las enfermedades se manifiestan años después del alta, lo que hace que los veteranos luchen por obtener atención médica y beneficios.

VA anunció recientemente que reconocería el asma, la rinitis y la sinusitis como afecciones que se presume son causadas por la exposición a material particulado en el suroeste de Asia. El 2 de agosto, comenzaron a procesar reclamaciones por discapacidad para los veteranos que padecían estas afecciones debido al servicio militar. WWP está satisfecho con la decisión de VA de ampliar la cobertura y está trabajando con el Congreso y VA para reconocer más afecciones.

Las leyes Comprehensive and Overdue Support for Troops (COST) of War Act of 2021, y H.R. 3967, Honoring our Promise to Address Comprehensive Toxics (PACT) ACT, tratan de cumplir con la responsabilidad de nuestro país de ofrecer atención médica y compensación por discapacidad a los veteranos que luchan contra los efectos de la exposición a tóxicos relacionados con su servicio militar.

La ley COST of War Act and Honoring Our PACT Act mejoraría aún más la atención médica y los beneficios de VA para los veteranos expuestos a sustancias tóxicas de las siguientes maneras:

  • Reconocer la elegibilidad para inscribirse a la atención médica de VA para cualquier veterano que haya sufrido exposición a elementos tóxicos durante su servicio, independientemente del estado de su reclamo de discapacidad como resultado de su servicio.
  • Crear una lista de presuntas discapacidades para los veteranos expuestos a fosas de quema y otras sustancias tóxicas.
  • Conceder la exposición a fosas de quema y otros peligros transmitidos por el aire a los veteranos que prestaron servicio en áreas donde se sabía que se usaban.
  • Garantizar que VA adopte un marco para establecer nuevas presuntas discapacidades de manera oportuna sobre la base de datos científicos.
  • Desarrollar un módulo de capacitación para garantizar que los proveedores y contratistas de VA estén aptos para identificar, tratar y evaluar de manera adecuada el impacto de las enfermedades relacionadas a exposiciones a elementos tóxicos.
  • Realizar un cuestionario sobre exposición a elementos tóxicos al comienzo de todas las citas de atención primaria de VA.

El 27 de julio, el director ejecutivo de Wounded Warrior Project, el teniente general (retirado) Mike Linnington expresó las necesidades de los veteranos de WWP durante una mesa redonda con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA-12) sobre exposiciones tóxicas: "Las valientes mujeres y hombres que se ofrecieron como voluntarios para el servicio militar después de 9/11 lo hicieron mientras comprendían las amenazas que plantean las bombas en las carreteras y el fuego enemigo. Para algunos, la mayor amenaza sería, en última instancia, la exposición prolongada a los humos tóxicos de los pozos de combustión y otros peligros transmitidos por el aire.

"Estimamos que [hay] tantos como 750,000 veteranos de Irak y Afganistán que actualmente no son elegibles para la inscripción de atención médica de VA porque no han podido establecer conexiones de servicio dentro de los cinco años posteriores al alta . Estos veteranos respondieron al llamado para defender nuestro país. Ahora nosotros, como país, debemos asegurarnos de que quienes luchan contra enfermedades devastadoras tengan acceso a la atención y los beneficios que merecen".

La ley COST of War Act se presentó en el Senado y la ley Honoring Our Pact Act se introdujo en la Cámara de Representantes. WWP insta a todos los miembros del Congreso a apoyar ambas leyes para mejorar la atención médica y los beneficios para todos los veteranos que sufrieron exposiciones tóxicas, ahora y en el futuro.

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