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Conoce al miembro de rango del Comité de Asuntos de Veteranos

Rep. Mike Bost del gran estado de Illinois

 

Te felicitamos por tu nombramiento como miembro de rango del Comité de Asuntos de Veteranos. Como miembro de rango, ¿cuáles son tus prioridades para el comité durante el 117.º Congreso?

¡Gracias! Es un honor poder servir como el representante de los republicanos en este comité. Vengo de una extensa sucesión de veteranos y yo también lo soy. Mi hijo y mi nieto se encuentran en servicio activo. Para mi, este trabajo es personal y sé que lo es para millones de otras familias de militares en todo nuestro increíble país. No asumo la responsabilidad de representar a aquellas familias y garantizarles que mis compañeros veteranos reciben los cuidados necesarios con liviandad. Tengo una larga lista de prioridades. Lo que encabeza mi lista es lograr que leyes integrales y bipartidistas que aborden las exposiciones a sustancias tóxicas lleguen a las manos del presidente. También quisiera continuar reforzando los servicios para el creciente número de veteranas; supervisar la implementación de nuevos programas como el Veteran Rapid Retraining Assistance Program y el Staff Sergeant Parker Gordon Fox Suicide Prevention Grant Program, entre otros; proteger los derechos de los veteranos bajo la segunda enmienda; asegurarme de que el presupuesto de VA, que está en constante ampliación y que incluye los miles de millones en gastos de ayuda ante la pandemia que VA ha recibido, no se desperdicie; ayudar a los veteranos a recuperarse de la pandemia; avanzar con la iniciativa de modernización de los registros médicos electrónicos; y garantizar transparencia y rendición de cuentas para los veteranos y contribuyentes.

Como ex infante de Marina y veterano, ¿cuáles crees que son las necesidades más urgentes de los veteranos que vuelven de su servicio y qué se debería hacer para cubrir dichas necesidades?

Los veteranos son increíblemente talentosos, dedicados y trabajadores. Son valiosos para cualquier escuela, trabajo o comunidad. Pero puede resultar desorientador dejar el servicio y reincorporarse a la vida como civil. Dejé el servicio hace mucho tiempo, pero tuve la suerte de contar con el respaldo de mi familia, que conocía todo acerca del servicio militar, y un negocio familiar que me permitió ponerme a trabajar al instante. No muchos veteranos cuentan con esta suerte. Es por eso que es tan importante el programa Transition Assistance Program (TAP). El TAP ayuda a los miembros del ejército que se encuentran en el período de transición a encaminarse para lograr el éxito y la prosperidad en el sector privado. Una transición satisfactoria puede traer como resultado una disminución en el desempleo, indigencia y suicidio de veteranos, entre otros. La ley GI Bill también es un excelente beneficio para ayudar con la transición. La elegibilidad de la GI Bill ayuda a miles de veteranos al año a acceder a la formación y capacitación que necesitan para prosperar como civiles y en algunos casos aportar su experiencia militar en su trabajo del sector privado. Me gustaría seguir mejorando estos dos programas y ofrecerles a los veteranos más herramientas para que estén debidamente equipados para poder alcanzar el éxito desde el preciso momento en que se quitan su uniforme.

WWP se encuentra trabajando con diligencia para garantizar que los veteranos que sufren enfermedades asociadas con haber estado expuestos a sustancias tóxicas accedan a la atención médica que necesitan. Como el patrocinador de la ley TEAM Act, ¿qué crees que se debe hacer para mejorar el acceso a la atención médica para veteranos que sufren enfermedades relacionadas con pozos de combustión y otros químicos peligrosos?

Cuando enviamos miembros del ejército a situaciones de riesgo, es posible que se expongan a químicos tóxicos como combustible para aviones o Agente Naranja, apoyen la cabeza cerca de agentes radioactivos o respirar el aire proveniente de pozos de combustión llenos de basura y residuos. Es nuestro deber asegurarnos de que accedan a los cuidados y a los beneficios que necesitan una vez que regresan a casa, enfermos y sufriendo por dichas exposiciones. Es un aspecto primordial de la misión sagrada de VA cuidar a quienes se enfrentaron a la batalla. Mientras lideraba el Subcomité de Asistencia a la Discapacidad y Asuntos Conmemorativos, trabajé en pos de asegurar los beneficios que les debíamos hace tanto tiempo a los veteranos de la flota de altamar que sirvieron en Vietnam.  No podemos hacer que otro grupo de veteranos espere una ayuda como esta por décadas nunca más. Las historias de veteranos que han desarrollado tipos de cáncer y enfermedades poco comunes como resultado de haberse expuesto a toxinas en Irak y Afganistán son desgarradoras. Estas historias sirven como un doloroso recordatorio de que necesitamos actuar ahora mismo. Propuse la ley TEAM Act porque creo que la mejor forma de actuar es ofrecerles a quienes sufren a causa de exposiciones a sustancias tóxicas la atención y compensación que necesitan. La ley TEAM Act creará un marco en el cual establecer una presunción de conexión a servicios relacionados con exposiciones a sustancias tóxicas. También les permitirá a los veteranos que han sido expuestos a sustancias tóxicas inscribirse en el sistema de atención médica de VA, avanzar con las investigaciones sobre cómo afecta a la salud la exposición a elementos tóxicos y promover la capacitación del personal de VA para que sepan identificar y tratar los problemas relacionados con las exposiciones a sustancias tóxicas. Es el enfoque más integral para ayudar a los veteranos que han sido expuestos a sustancias tóxicas, tanto en la actualidad como en el futuro. Estoy ansioso de poder trabajar codo a codo con mis colegas de ambos lados del pasillo y del Capitolio para hacerla realidad.

Mencionaste que una de tus prioridades como miembro de rango es mejorar la atención médica y los servicios para veteranas. ¿A qué iniciativas apuntarás para cumplir ese objetivo?

Estoy comprometido a fortalecer los servicios para mujeres, que son el grupo de miembros del ejército y veteranos que está creciendo con mayor rapidez. Por este motivo es que apoyé la promulgación de la ley Deborah Sampson Act, que resultó una legislación histórica para veteranas, en la última reunión del Congreso. Debemos asegurarnos de que la ley Deborah Sampson Act se implemente correctamente y cumpla su objetivo: mejorar los servicios para veteranas y lograr que VA sea un lugar más seguro y acogedor para todos los veteranos. Luego, debemos volver a trabajar para identificar y derribar las barreras que afectan a las veteranas en donde las detectemos. Esto es muy importante para asegurarnos de que su audaz servicio tenga el reconocimiento y la distinción que le corresponde. Cuento con la ayuda de socios como WWP para lograrlo.

La salud mental sigue siendo una de las principales prioridades de Wounded Warrior Project y agradecemos la atención que le dio el comité a este asunto en particular. Este es el mes de concientización sobre el TEPT. ¿Tienes un mensaje para los miembros y veteranos del ejército que puedan estar lidiando con el TEPT?

Estoy muy agradecido con WWP por ayudar a los miembros y veteranos del ejército a acceder a la ayuda que necesitan y eliminar el estigma relacionado a la salud mental.  Mi mensaje para todos los miembros y veteranos del ejército que puedan estar pasando por un mal momento es: SIGAN ADELANTE. Pedir ayuda es una actitud valiente. No sientan vergüenza por eso. El TEPT no es una cadena perpetua. El tratamiento es duro pero funciona, y tú y tus seres queridos estarán mejor gracias a él. Llama a VA o a un médico de confianza, descubre qué es lo que más te funciona y retoma una vida plena. Y no importa qué te está pasando hoy, te prometo que quitarse la vida no es la respuesta. Si así lo crees, deja todo lo que estés haciendo y llama al 1-800-273-8255 y presiona 1, envía un mensaje de texto al 838255 o ingresa a veteranscrisisline.net. Tú lo vales.

 

Lee "Wounded Warrior Project testifica ante los comités del Senado y la Cámara de Asuntos de Veteranos sobre la legislación referente a exposiciones a sustancias tóxicas"

 

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