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Veterana destacada - Yomari Cruz

o  "Te da una sensación de orgullo y propósito. Pude darme cuenta de que era mucho más fuerte de lo que pensaba y me sentí muy orgullosa".

Pero no diez minutos después de bajar del avión en Jalalabad, la base fue atacada y esos buenos sentimientos fueron reemplazados por un miedo intenso. "Las sirenas se apagaban y yo trataba de encontrar un lugar seguro. Fue una locura. Estaba aterrorizada", dice Yomari.

Si bien Yomari amaba su trabajo, los constantes ataques, la pérdida de sus hermanos militares y otras experiencias traumáticas la llevaron a un lugar oscuro. Siempre nerviosa, no podía dormir más de una hora por noche. Las cosas solo empeoraron después de que un soldado en el que confiaba fue atrapado grabándola en la ducha en la base. Como resultado, la confianza que había tenido en sus compañeros de batalla se erosionó y la traición, el miedo y la paranoia la abrumaron.

Cuando Yomari se jubiló por razones médicas en 2012, el estrés postraumático hizo que su transición a la vida civil fuera muy difícil. Tenía serios problemas de ira, temía permanecer en espacios públicos y no podía manejar conversaciones con personas. No deseaba salir de su casa.

Muchas de sus relaciones con amigos y familiares se destruyeron. "Pierdes a todos. Nadie quiere estar cerca de ti ", explica Yomari. "No entienden por qué eres diferente, por qué estás tan a la defensiva y enojada".

Todo cambió cuando un compañero veterano la llevó a un evento de Wounded Warrior Project® (WWP). Por primera vez en más de tres años, se sintió cómoda. Vio a otros veteranos comportarse como lo hizo cuando entraron a un lugar nuevo o estaban con una multitud, y se dio cuenta de que había otras personas que entendían por lo que había pasado y se preocuparon.

Desde entonces, ha participado en muchos eventos de WWP, incluidos Soldier Ride® y Project Odyssey®, que Yomari acredita como una de las mejores experiencias que ha tenido. "Sientes que tienes un sistema de apoyo y te conviertes en una familia unida", dice Yomari. "Todos los muros se derrumban. Luego, de repente, aprendió cómo podía hacer que otros se sintieran cómodos y apoyados".

Esa revelación ayudó a Yomari a encontrar un nuevo propósito: ayudar a otros veteranos. Ella es voluntaria en WWP como líder veterana, organiza eventos locales y ayuda a sus compañeros veteranos a conectarse entre sí. "Ver las caras de los veteranos en los eventos y saber lo agradecidos están es algo que definitivamente es gratificante", dice Yomari.

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