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Veterana destacada - Antoinette Wallace

La veterana Antoinette Wallace se enorgullece de estar sirviendo a su comunidad y país en las primeras líneas de la pandemia del coronavirus. Antoinette es encargada de farmacia en una de las farmacias de cuidados prolongados más grandes de Nueva Jersey. Atienden a cientos de hogares de ancianos y centros de vivienda asistida y han sido el principal proveedor de medicamentos para los hospitales emergentes temporarios por la COVID-19 en la ciudad de Nueva York.

Antoinette cree en el servicio desinteresado y dice: "una de mis citas favoritas es 'el árbol del éxito crece a partir de las semillas de sacrificio', que es lo que hacemos cuando nos ponemos el uniforme. Sacrificamos horas de sueño, el tiempo que podemos pasar con nuestras familias, nuestra salud y bienestar. Pero esos actos desinteresados son necesarios y cruciales en un momento como este".

Antoinette sabe bien lo que es servir a su país en tiempos de crisis. Creció en Staten Island, Nueva York, a la sombra del horizonte de Manhattan. "Presenciar el 9/11 en primera fila y en tiempo real fue muy impactante", dice Antoinette. "No había pensado unirme al ejército antes de ese día".

Después de unirse a la Guardia Nacional del Ejército como asistente legal, Antoinette prestó servicio en Irak en 2004. Con el miedo externo a los misiles, morteros, disparos y dispositivos explosivos improvisados (IED, por sus siglas en inglés) como parte de su vida cotidiana, nunca habría adivinado que el verdadero peligro estaba en su propia base. Pero una noche, un soldado compañero la acompañó a su casa desde el gimnasio y la atacó sexualmente.

No se sentía cómoda contándole a sus líderes sobre el ataque, por lo que lo ocultó durante muchos años, hasta que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) le consumió la vida.  

"Pasé mucho tiempo ocultando cómo me sentía por miedo a parecer débil", dice Antoinette. "Pretender que era la misma persona era agotador. Aunque estaba con vida, por dentro me estaba muriendo".

Mantenerse ocupada era su mecanismo de defensa, así que ocupaba su tiempo con la escuela y el trabajo. A la edad de 26 obtuvo tres títulos, incluido un doctorado en farmacéutica, pero no podía entender por qué el éxito en su vida profesional no curaba sus heridas del pasado. 

Eventualmente, el TEPT se tornó insoportable y tenía miedo de lastimarse a si misma. Sus padres la llevaron a un programa de tratamiento del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), que la guió a Wounded Warrior Project®  (WWP).  

"No estoy seguro de dónde estaría sin el Wounded Warrior Project", cuenta Antoinette. "Conocí a otros sobrevivientes que son mis mejores amigos ahora. Algo horrible nos sucedió. Sin embargo, logramos convertirlo en algo positivo".

Antoinette está orgullosa de cómo ha crecido personal y profesionalmente y ahora se siente empoderada a compartir su historia. "Ser una veterana es una parte única y poderosa de quién soy", dice. "Suelo recordar los conocimientos y habilidades que obtuve durante mi servicio en mi carrera actual como farmacéutica".

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