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Perfil del veterano

Cuando Manny Colón vio cómo su sueño de una carrera militar vitalicia en el Ejército de los Estados Unidos se interrumpió de manera inesperada, no pudo mostrar sentimientos de ira y alejamiento.

Todos los demás estaban orgullosos del servicio de Manny, y por una buena razón. Recibió una Estrella de Bronce, dos medallas de Servicio Meritorio, seis medallas de Encomio del Ejército, cuatro medallas al Logro del Ejército y seis medallas de Buena Conducta. A pesar de estos logros, Manny no estaba satisfecho.

"Me retiré del Ejército por razones médicas; no fue mi decisión", dice Manny. "Cuando te retiras de la vida militar, puedes experimentar momentos de oscuridad encerrado entre las cuatro paredes de tu casa. El Ejército fue mi equipo durante 20 años. Extrañaba formar parte de un equipo y no sabía cómo encontrar otro".

Manny opta por restarle importancia a sus lesiones. El afirma que todo forma parte del trabajo que por propia voluntad se inscribió para hacer.

"Soporté varios ataques, como muchos otros veteranos. Tenía un traumatismo en la cabeza pero me quedé e hice mi trabajo. Cuando los bultos en mi cabeza se inflamaron tanto que no me entraba el casco, supe que algo estaba mal e hice que me revisaran".

Los médicos le diagnosticaron linfoma folicular de etapa IV, un tipo de cáncer.

"Lo encontraron en mi cabeza, en mi cuello, en mi médula ósea, en mi pared abdominal, casi en todos lados. Más tarde, me diagnosticaron trastorno por estrés postraumático (TEPT), lo que explicaba por qué tenía sentimientos tan oscuros".

Manny no sólo tenía que lidiar con el TEPT debido a su servicio; también atravesaba nuevos desafíos psicológicos como resultado de su diagnóstico de cáncer. El linfoma folicular de etapa IV IV no Hodgkin tiene una tasa de supervivencia muy baja y Manny era un orgulloso esposo y padre de dos niños pequeños.

Ahí fue cuando descubrió Wounded Warrior Project (WWP)®.

"El Programa de Recuperación de Estrés de Combate (PREC) inmediatamente tuvo un impacto positivo en mi vida. Realmente até cabos y supe cómo enfrentar, controlar y lidiar con problemas como el TEPT. Mi esposa Jeannie dice que mi conexión con WWP me ha convertido en un hombre entero nuevamente".

Pero curarse no fue suficiente para Manny. Quería dar algo a cambio y ayudar a otros veteranos a encontrar su propio bienestar emocional.

"Me convertí en mentor de pares en WWP porque los veteranos me ayudaron a mí, y ahora quiero ayudarlos a ellos, especialmente a quienes sufren TEPT. Es un conflicto en tu mente entre lo que has experimentado, cómo te han entrenado para reaccionar y lo que estás experimentando ahora. Cuando comparto mis experiencias de TEPT con los veteranos a los que oriento, puede cambiar las perspectivas de sus propias experiencias y eso puede hacer toda la diferencia".

Ayudar a veteranos que viven con TEPT se ha convertido en la nueva misión de Manny y ha encontrado su nuevo equipo.

"Muy adentro mío sabía que necesitaba tener ese concepto de equipo en mi vida una vez más", afirma Manny. "Me siento afortunado de haber encontrado WWP. Se convirtieron en un puente para mi entre la vida militar y la vida civil. Aprendí a no mirar hacia atrás. Estoy avanzando y quiero ayudar a llevar conmigo a veteranos heridos que quieran avanzar también".

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